美肌ブログ | 肌のクリニック

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フラクショナルレーザーのニキビ跡への効果

time 2017/05/24

ピコフラクショナルレーザーはニキビ跡の凹みには効果がないこと、フラクショナルレーザーには、アブレーティブタイプとノンアブレーティブタイプがあることを、前回の記事「ニキビ跡に効果があるレーザーは何?」で記載しました。

今回は、ニキビ跡の瘢痕に適応があるアブレーティブタイプのレーザーについて記述します。

フラクショナルレーザーの凹みへの効果

前回の記事で、フラクセルやアファームなどのノンアブレーティブレーザーは、ニキビ跡の凹みには効果的ではないことを書きましたが、アブレーティブレーザーはどうなのでしょうか?

アブレーティブレーザーは組織を蒸散して除去するレーザーであり、深くまで照射すれば、硬くなった瘢痕組織を除去して、新しい瘢痕組織を作るという作用が期待できます。

ここでもう一度ニキビ跡の凹みの原因を見ておきます。上図のように炎症によってコラーゲン組織が欠損した状態で瘢痕組織が作られ、その上に表皮が張った状態が凹みです。

その他にも、筋膜と線維化組織が癒着して、表皮を引っ張っている病態(ローリング型スカー)や、ニキビの炎症が皮下組織まで及び、脂肪組織が萎縮して皮下のボリュームが減ることで凹んでしまう病態(脂肪萎縮型スカー)があります。

凹みの原因は、ニキビ跡の凹みの形状や皮膚伸展テストなどである程度判別はできるものの、実際は混在しているケースがもっとも多いです。

アブレーティブフラクショナルレーザーを照射すると、上図のように真皮の硬くなっている瘢痕組織を壊すことができます。硬く変性した瘢痕組織(悪い瘢痕組織)を除去して、コラーゲンの増生を起こし、元の瘢痕組織よりも真皮に近い瘢痕組織(良い瘢痕組織)へ置き換えることによって、ニキビ跡の凹みを改善します。

これは、ダーマローラーやダーマペンも同じですが、ニキビ跡の凹みを治すには、いかに「悪い瘢痕組織」を効率的に壊し、「良い瘢痕組織」に置き換えていくかが重要になります。

ニキビ跡の凹凸・クレーターの形成に書いたように、真皮は一度壊れると、表皮と違って完全に元の真皮には戻りません。それは、鋭利なメスで切ったとしても、レーザーで壊したとしても、ニキビの炎症で壊れたとしても同じで、壊れた真皮は瘢痕組織に置き換わります。

瘢痕組織がコラーゲンが欠損した状態で形成されたり、いびつな形で形成されたりすることで、凹凸が生じますので、それをもう一度壊して、新しい良い瘢痕組織(真皮に近い瘢痕組織)に置き換える必要があります。

アブレーティブタイプのフラクショナルレーザーは、瘢痕組織を破壊・除去することができるため、ニキビ跡の凹みを改善させる作用が期待できます。

フラクショナルレーザーで凹みが良くならない

アブレーティブタイプのフラクショナルレーザーで治療しても、まったく凹みが改善しない例や改善が乏しい例は沢山あります。それは以下の理由によります。

回数がかかる

先ほどの図のように、フラクショナルレーザーは点状に照射されます。一度に壊せる瘢痕組織は、せいぜい全体の10%~15%程度です。残りの硬い瘢痕組織は残った状態ですから、一度で劇的に改善させることは難しく、ある程度効果を実感するまでに、最低でも3~4回ほど繰り返し照射する必要があります。

当院では、5回を1コースとしています。効果を出すため、出力と密度を高めに設定している関係で、照射後の次の照射までは、最低2ヶ月のインターバルを設けています。

点状に照射せずに、肌を削り取るように照射することもできますが、そうすると瘢痕組織を広範に除去できる反面、肌を削ぐ形になりますから、ダウンタイムが半年以上となり、現実的な治療とは言えません。

点状に照射するフラクショナルレーザーは、ダウンタイムが1~2週間程度と短い反面、効果が限定的になることは念頭に置く必要があります。

ボックス型のニキビ跡ではない

フラクショナルレーザーは、主にボックス型の凹みに有効です。

アイスピック型と呼ばれる、狭くて深い凹みにもある程度効果的ですが、もともと非常に治りづらいタイプのニキビ跡であり、大きな効果は期待できません。

ローリング型のように、表皮と筋膜が線維化組織で癒着して引っ張られている場合は、垂直方向に線維が走っているので、垂直方向にビームが照射されるフラクショナルレーザーでは効率良く切断できません。こういった場合、サブシジョンという手術の方が効率的に繊維を切断できます。

脂肪組織が委縮しているタイプの凹みにも効果は期待できません。皮下組織の脂肪が委縮してしまっている場合は、ボリュームが足りていない状態ですから、レーザーを当ててある程度真皮のコラーゲンの増生が促されても、足りていない脂肪組織を補うほどのボリュームを出すことは無理です。サブシジョンを行い、ヒアルロン酸やを注入する方法が適しています。

瘢痕を壊せていない

凹みの原因である瘢痕組織を壊さなければ、レーザーを当てる意味がありません。

一部のクリニックでは、弱いモードで看護師が機械的に施術していることがあり、40回以上もレーザーを受けたが、全然変わらなかったというケースがあります。

当院では、しっかりとニキビ跡の瘢痕を壊すために、高出力で当てるため、肌の負担を考えて10回以上は照射しません。1コースを5回として、せいぜい2コース、合計10回までとしています。

綺麗に傷が治らない

凹みの治療の原則は、肌の組織を壊して、再び綺麗に再生させることです。レーザーで悪い瘢痕組織を壊したものの、良い瘢痕組織に置き換わらない場合は、いつまでもニキビ跡は治りません。

悪い瘢痕組織を壊した後も、コラーゲンの増生が起こらず、再びコラーゲンが欠損した状態のままであったり、レーザー後に悪い瘢痕組織が増えてしまったりということがあります。

それらを防ぐには、レーザー後の組織の再生を高める湿潤療法(ハイドロコロイドテープ)を併用すること、連続して打たずに十分に期間を空けること、肌が薄い人など適応がない人にレーザーを行わないことなどで、このような事態を防ぐことが可能です。

期待値が高すぎる

最後の理由として、患者さんの期待値が高すぎることが挙げられます。

ホームページ上で「赤ちゃん肌に生まれ変わる!」「ツルスベ肌になれる!」などと宣伝をして、患者さんの期待を煽ってしまっているクリニックがあり、「そんなに効果があるのならやってみよう!」と考えて、受けてみるとそれほどでもなかったというケースです。

実際にはフラクショナルレーザーで改善しているものの、自分が思うよりは改善せず、不満に思う方もいるようで、誇大広告や医師の説明不足に原因の一端があるとも言えます。

ニキビ跡の凹凸は一度出来れば、完全に元の状態に戻すことは不可能で、いかに目立たなくするかということが治療目標になりますから、希望を持つことは良いのですが、あまり過度に期待し過ぎてはいけません。

どのフラクショナルレーザーが良い?

アブレーティブレーザーはYSGGレーザー、エルビウムヤグレーザー、CO2レーザーの3つですが、私個人の意見としては、ニキビ跡の凹みにはCO2フラクショナルレーザーが最も適していると考えています。

エルビウムヤグレーザーは、CO2レーザーと比較して水への吸収性が10倍と高く、当てた組織の水分に限局的に反応して組織を蒸散させ、周辺の組織への熱損傷(凝固)が少ないことが利点とされています。周囲への熱損傷が少ないので、CO2レーザーと比較して早く傷が治り、ダウンタイムも短かくなり、レーザー後の色素沈着などの合併症も少なくなるとされています。

しかし、エルビウムヤグレーザーは、CO2のように鋭く切り取るというより、面を少しずつ削っていくタイプのレーザーです。照射部のごく表面の水分に吸収されるので、発熱が非常に小さく済む反面、表皮への吸収が最も大きくなり、深達度はCO2に比較して浅くなります。

CO2レーザーは、深達度が深く、周辺組織への熱損傷(凝固)を生じますが、熱損傷はコラーゲンの増生を促しますので、悪い面だけではありません。熱損傷の大きい順では、CO2レーザー>YSGGレーザー>エルビウムヤグレーザーとなり、ダウンタイムもこの順で長くなります。

また、同じCO2フラクショナルレーザーでも照射系や安定したエネルギーを出せるかどうか、照射密度の可変やプログラムによって、深達度や熱損傷の程度が異なるため、機種による効果の違いもあります。

肌のクリニックでは、CO2フラクショナルレーザーのエコツーエボリューションを導入していますが、上記のようにそれぞれのレーザーに良い面、悪い面がありますので、基本的には医師の腕次第(レーザーの適応を誤らない判断も含めて)です。

「サブシジョンのニキビ跡への効果」へもう少しだけ続きます(長い・・)。

書いている人

医師 岩橋 陽介

医師 岩橋 陽介

東京の皮膚科・美容皮膚科「医療法人社団 肌のクリニック」の院長をしています。当院勤務の美容皮膚科医にも時々記事を書いてもらっています。 [医師紹介]

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